영국 코로나19 감염자 증가 속에 지난 한 주 270만명 돌파 (7월 14일자)

by admin_2017 posted Jul 31, 2022
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영국 코로나19 감염자 증가 속에 지난 한 주 270만명 돌파

* 백신 접종 효과가 커서 6개월 지난 경우 접종 적극 권유 

* 코로나 감염된 적 있어도 BA.4 및 BA.5에 재감염 될 수 있어 

 

 영국 전역의 코로나바이러스 감염이 계속 증가하면서 지난 주 한 주동안 270만명이 감염된 것으로 추정되었다.

영국 통계청(ONS) 발표 자료를 인용한 영국 공영방송 BBC 보도에 따르면, 통계적으로 추정한 영국 내 지난 한 주간 감염자 수는 약 270만 명으로 25명 중 1명이 바이러스에 감염되었으며, 이것은 지난 주의 30명 중 1명 보다 조금 높아졌다.

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이러한 계속되는 감염자 수의 증가는 빠르게 확산되는 특징을 가진 오미크론 하위 변종 BA.4 및 BA.5에 의해 주도되고 있다.

재감염이 되는 사례도 빈번히 발생하고 있어서 사람들은 이전에 코로나바이러스에 감염된 적이 있더라도 여전히 안심할 수 없다.

한가지 다행스러운 것은 백신의 접종이 질병이 치명적으로 진행되는 것을 예방할 수 있다는 UKHSA(UK Health Security Agency)의 최신 분석이 나왔다는 점이다.

 

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보건 당국은 지난 6개월 사이에 백신 접종의 대상이지만 아직 백신을 접종 받지 않았거나  (혹은) 추가 접종을 받지 않은 사람, 특히 심각한 질병에 걸릴 위험이 더 높은 75세 이상의 사람들에게 서둘러 백신을 접종할 것을 촉구하고 있다.

 

ONS의 가장 최근 보고서에 따르면 영국내 코로나바이러스 감염 추정 비율을 다음과 같다.

* 잉글랜드의 경우 25분의 1 - (지난 주) 30분의 1에서 증가

* 웨일즈에서는 20명 중 1명 - 30명 중 1명에서 증가

* 북아일랜드의 경우 19명 중 1명 - 25명 중 1명에서 증가

* 스코틀랜드의 경우 17명 중 1명 - 18명 중 1명에서 증가

 

이 통계는 증상이 있는지 여부와 상관없이 영국 전역 가정의 수천 명의 사람들을 테스트하여 주변에 얼마나 많은 바이러스가 있는지 추정하는 방식으로 산출된다.

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ONS에서 Covid-19 감염을 조사하고 있는 Sarah Crofts 씨는 영국 전역의 모든 연령대에서 감염이 계속 증가하고 있다고 말한다.

그녀는 "스코틀랜드는 다른 지역에 비해 느린 속도로 증가했지만 여전히 가장 높은 감염률을 유지하고 있다. 우리는 이 최근의 증가세가 스코틀랜드에서 둔화되기 시작하는지 여부를 확인하기 위해 데이터를 계속 모니터링할 것이다."라고 덧붙였다.

 

의료기관의 상황은?

UKHSA의 별도 데이터에 따르면 코로나바이러스로 병원에 입원한 사람들의 수가 모든 연령대에서 증가했으며 75세 이상 인구가 가장 많이 증가한 것으로 나타났다.

UKHSA의 Mary Ramsay 박사는 75세 이상 인구의 약 16%가 심각한 질병으로부터 보호하는 데 도움이 되는 봄철 추가 백신을 맞지 않았다고 말했다.

그녀는 추가 백신을 예정대로 접종하지 않은 고령자들에게 ‘상당한 양의 면역 약화’가 있을 가능성이 있다고 경고했다.

잉글랜드에서는 7월 6일 병원내에서 코로나19 양성 반응을 보인 사람이 11,000명이 넘어섰으며,영국의 다른 지역에서도 비슷할 것으로 예상되고 있다.

현재 병원에 입원한 코로나 바이러스 환자의 수는 2021년 1월 (코로나바이러스의 알파 변종 파동 기간 동안)의 34,000명 이상의 기록 최고치를 훨씬 밑도는 수준이다.

병원에서 환자가 코로나19 양성 반응을 보여도 치료를 받지 못하는 경우도 있다.

일부의 경우는 기타 다른 이유 때문이지만, 대부분이 기존의 질환때문에 치료가 어려운 상황이며, 현재 병원에 입원한 환자의 약 3분의 2에 해당된다.

중환자실에서 집중 치료를 받고 있는 코로나19 환자 수는 217명으로 6월 초 111명에서 크게 증가했다.

참고로 2021년 1월, 중환자실이 압도될 위기에 처한 시기에는 3,700명 이상의 사람들이 이러한 집중치료를 필요로 했다.혜미_프리스톤.png

 

BA.4와 BA.5는 정확히 무엇인가?

코로나바이러스는 처음 등장한 이래로 돌연변이나 형태 변화를 일으키고 있으며, 계속해서 나타나는 바이러스의 새로운 유전자 버전을 변이체라고 한다.

알파 및 델타와 같은 몇 가지 주요 변종이 이미 대규모 감염의 물결을 일으킨 바 있다.

현재 전문가들이 우려하고 있는 최신 버전인 BA.4 및 BA.5는 지난 겨울 감염 파동의 배후였던 오미크론 변종과 매우 밀접하게 관련되어 있다.

이들은 지난 3월, 세계보건기구(WHO)의 모니터링 목록에 추가되었으며, 유럽에서도 우려 변종으로 지정되었다.

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예상되는 피해 규모는?

전문가들도 아직까지 이들의 예상되는 정확한 피해 규모를 말하지는 못하고 있다.

다만, BA.4 및 BA.5 이 다른 유형의 코로나 바이러스보다 치명도가 높다고 보이지는 않는다.

많은 사람들이 과거의 감염과 예방 접종으로부터 어느 정도 면역을 구축했으며, 이는 질병을 전반적으로 덜 위험하게 만드는 데 도움이 된다.

그러나 이들의 전염력은 조금 더 높은 것으로 보인다.

부분적으로 이것은 사람들의 면역이 약해지고 있기 때문이기도 하지만, 바이러스가 겪었던 돌연변이 때문이기도 하다.

사람들은 다른 유형의 바이러스, 심지어 오미크론에 감염되었더라도 BA.4 및 BA.5에 재감염 될 수 있는 것으로 보인다.

어쨌든 새로운 감염 물결의 발발은 더 많은 입원과 더 많은 사망으로 이어질 수 있다.

 

어떻게 사람들을 보호해야 할까?

다른 변종과 마찬가지로 고령자 또는 심각한 기저 질환을 가진 사람들이 가장 위험하며 감염이 될 경우 심각하게 진행될 가능성도 높다.

현재 상용되는 백신들은 완벽하지는 않지만 여전히 최선의 방어선이다.

이 백신들은 알파, 베타, 델타 및 감마를 포함한 다른 주요 Covid 변종에 대한 심각한 질병의 위험을 줄였다.

의사들은 사람들이 기존 및 새로운 변이체로부터 최대한의 보호를 받으려면 권장량의 백신을 제때에 접종 받는 것이 중요하다고 말한다.

 

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변이에 대응하기 위한 

새로운 백신은 언제 출시될까?

변종에 대한 업데이트된 버전의 백신은 이미 설계 및 테스트 중이다.

제조업체들은 생산을 빠르게 확장할 수 있는 시스템을 마련했으며, 규제 기관들은 이미 승인 프로세스를 빠르게 진행하는 방법에 대한 논의를 마쳤다.

 

변이가 발생하는 이유는?

바이러스는 복제를 위해 자신의 복제품을 만들지만 그 복제 프로세스가 항상 완벽하지는 않으며, 이 과정에서 DNA가 변경되는 오류가 누적되면서 새로운 버전의 바이러스가 생성된다.

만일, 이 변화가 바이러스 생존의 이점을 제공할 경우 새로운 버전의 바이러스가 번성하게 된다.

마지막으로, 코로나바이러스가 숙주인 우리 안에서 자신을 복제할 기회가 많을수록 돌연변이가 발생할 기회는 더 많아진다.

 

영국 유로저널 김연주 기자

eurojournal12@eknews.net

 


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